Lectura

Deja de ser amable; ¡sé auténtico! [Thomas D’Ansembourg]

Como estar con los demás sin dejar de ser uno mismo

En general nos resulta más fácil cantarles las cuarenta a los demás que decirles sencillamente la verdad de lo que nos sucede a nosotros. Por otra parte, no hemos aprendido a intentar comprender que les sucede a ellos. Hemos aprendido, más bien, a ser complacientes, a ocultarnos tras una máscara, a desempeñar un papel.

Hemos adquirido la costumbre de disimular lo que nos sucede, con el fin de ganarnos el reconocimiento, la integración o una aparente comodidad, en lugar de manifestarnos tal como somos.

Este libro nos da las claves de como evitar caer en una espiral de incomprensión, de pararnos a pensar en nuestras necesidades y ocuparnos de ellas y de nosotros mismos para no invertir más tiempo en quejarnos de que nadie lo haga. Este libro es una invitación a desactivar la mecánica de la violencia alli donde siempre se inicia: en la conciencia y en el corazón de cada uno de nosotros.

Este libro de coaching se basa en los cuatro preceptos de Marshall Rosenberg:

  1. Ante cualquier situación, Observamos lo que ocurre
  2. analizar el Sentimiento que provoca en nosotros
  3. El sentimiento surge de una Necesidad
  4. que, en el intento de satisfacerla o protegerla, nos lleva a realizar una Demanda negociable.
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Lectura

BLINK The Power of Thinking without Thinking [Malcolm Gladwell]

Gladwell is a great storyteller who wrote a lively and serious book.
For me, there are three important point in BLINK which teach us about our behaviours through instincts (Gladwell doesn’t like the word instinct):

  1. Decisions made very quickly can be every bit as good as decisions made cautiously and deliberately.
  2. When should we trust our instincts
  3. And Our snap judgments and first impressions can be educated and controlled.

Maybe Gladwell runs out of materials, maybe there are too many examples in the book. However those examples prove his points and they are fun and interesting stories.

A couple of my favorite points in the book are about:

  • The task of figuring out how to combine the best of conscious deliberation and instinctive judgment is one of the great challenges of our time.
  • He writes that one of the questions that he’s been asked over and over again since Blink came out is, When should we trust our instincts, and when should we consciously think things through? His anwers is: On straightforward choices, deliberate analysis is best. When questions of analysis and personal choice start to get complicated – when we have to juggle many different variables – then our unconscious thought processes may be superior.

It make me think about how I think and when I think in a blink.

His last book was Outliers, he talks about Outliers with Harry Smith:

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Lectura, Lectura cooperacion, Lectura sobre economia

Dead Aid [Dambisa Moyo]

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Why aid is not working and how there is a better way for Africa.

Dambisa Moyo Oficial Website

[Stop… wait a second. Is Dambisa telling me that something I’ve spent years believing in that is doomed to fail? I’m sorry; I need a second to digest what all that she explains in this book. I not able to sum it up in a few words yet (each of those pages have a powerful meaning, and each page reaches the heart of the matter as well as the solutions.  You know what, on a whim, I’m going to read it again].

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NO COUNTRY HAS ECONOMICALLY SUCCEEDED WITHOUT FINDING A WAY TO FUNNEL THE RISK CAPITAL TO FINANCE ITS SMALL AND MEDIUM-SIZED ENTERPRISES. Brazil, Russia, India and China are projected to exceed the economic growth rates of nearly all industrialized economies by the year 2050 but why African countries are different from those countries?
Geographical, historical, cultural, tribal and institutional reasons have been offered to account for why African countries are not working. These two following facts are examples of how Dambisa refutes them.

  • Geographical reason: An African country’s climate, flora and fauna affect the ability of people to provide food however, with average summer temperatures reaching 49ºC Saudi Arabia is rather hot, and of course, Switzerland is landlocked and those factors have not stopped them from getting on with it.
  • Tribal reason: There are roughly 1000 tribes across sub-Saharan Africa; the most obvious is the risk that ethnic rivalry can lead to culminate in a civil war (the more a country is ethnically divide, the greater the prospect of civil war). But by the same token it is also true that there are a number of African countries like Botswana, Ghana or Zambia where disparate groups have managed to coexist perfectly peacefully. African cities live in a more integrated way than you might find in other cities like London or New York, for that matter.

It’s fair to say that whatever the factor is, it shouldn’t condemn Africa to a permanent failure to grow. While each of these factors may be part of the problems, they all depend on aid.

This book is a completed study about how Aid is not working, about a Radical Rethink of the Aid-Dependency Model, about a Capital Solution and about Making Develpment Happen. There are many examples, comparations and statistic and references to help us understand why Africa is the way it is. The book tells us about the mistakes made in those more than 50 years of aid. The mistake the West made was giving something for nothing. Economic theory tells us that trade contributes to growth in at least two ways: by exactly increasing the amount of actual goods and services that a country sells abroad, and by driving up productivity of the workforce. In stead of giving money for nothing, why doesn’t The West follow China’s procedures? The secret of China’s success is that its foray into Africa is all business. The West has sent aid to Africa and ultimately did not care about outcome.

The best time to plant a tree is twenty years ago.
The second-best time is now.
(African proverb)

y por aquí dejo un enlace en español de El Correo
Los remedios de Dambisa Moyo para acabar con el mito de la ayuda

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Filosofía, Lectura, Lectura sobre arte

Camas [Groucho Marx]

Solo se necesita un viaje de tren Aranjuez-Madrid (45 min) para leer este, su primer libro (1929).

Con su original speech Groucho escribe su tesis como experto en Camas. Se declara a sí mismo como monócamero (monócamero llamado a aquellos que son siempre fieles a una cama y no les gusta cambiar) explica las ventajas de dormir solo [osea, todo un capítulo en blanco, sin escribir una palabrA]; también explica como evitar que un individio se meta en la propia (aquellos llamados policameros) o que pasó en algunas camas célebres.

Ha estado bien recordar que pasamos un tercio de nuestras vidas en la cama, y como dice Groucho si eres actor, pasas dos tercios de tu vida en ella, hay que disfrutarla y tenerla en cuenta. El texto esta acompañado de anecdótas divertidas como suelen ser todos sus discursos.

«Conocí a un hombre que invento las farolas que se hacían camas, para que los policías que hagan el turno de noche puedan descansar. Fijaros que ese hombre no fue un inventor de segunda categoría. Se trata de el hombre que ha perfeccionado la nueva trampa sin agujeros para ratones. El ratón que, al oler el queso, se acerca a la trampa, queda atónito al no hallar agujero por donde meter el hocido, se disgusta y exclama:

!Al diablo con eso, vayamos a la puerta de al lado, donde las trampas tienen agujeros!
Cuando se consigue que semejante genio se interese por las camas, ¿Quién sabe adónde podemos llegar?»

Un recuerdo sobre camasImagen de previsualización de YouTube

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Cine comercial, Lectura

Push [Sapphire]

Otra narrativa muy fácil de leer. La elegí sin apenas pararme a saber cual sería el argumento. A veces mola elegir las cosas solo por la portada y esperar que te sorprenda un gran libro.

Cargada de realidad y melancolía esta novela no cae en los adornos y en la demagogia para contar lo que para algunas personas es una realidad, es su día a día.

Push narra la durísima vida de una chica de 16 años con dos hijos, en Harlem. Que acude a la escuela en el edificio «Hotel Theresa». Acompañando la narracion con esas descripciones, miles de recuerdos han inundando mi mente; y en muchos momentos me he desconectado de la novela solo para recordar aquellas calles llenas de color, ese olor a cafe que viene del pequeño puesto en medio de la acera, donde por 75 centavos tienes un maravilloso cafe antes de empezar tu día. Aquellas calles en que en la noche, descubres escondidos bares donde escuchar el más puro y auténtico jazz.

I miss Ben, I miss Aurelia (my friends from Harlem) and I miss NYC

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Lectura

El Método OBAMA [Rupert L. Swan]

«Las 100 claves comunicativas del hombre que ha revolucionado el mundo»

Entre libro simplon de autoayuda y abuso del apellido Obama Rupert L. Swan ha conseguido ponerle la etiqueta de Best Seller a la portada. 100 capítulos de apenas una página con mensajes para reafirmar la identidad, liderar grupos humanos y desarrollar el carisma personal.

Que pena no haber revisado más en detalle las páginas de este libro el día que lo compre!

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Cine, Lectura

Conversaciones con Woody allen [Eric Lax]

cOnversaciones con Woody Allen es un libro fácil de leer pero algo pesado a la mitad (a la mitad o cuando te das cuenta) que la pregunta que estas leyendo Eric Lax ya se la ha planteado al cineasta en un capítulo anterior.
Es interesante conocer un poco más de cerca si cabe la personalidad y las ideas que Allen refleja cuando esta escribiendo, rodando o viendo sus películas pero no se necesita 485 páginas para ello.

Interesante las referencias a las lecturas que le han influido a Woody allen y su opinión sobre escritores y filósofos como Hemingway, William Faulkner y John Steinbeck entre los que más le han influido. Poetas como William Butler Yeats.

En su crítica a Shakespeare dice: «Sus obras me parecen simplonas y dirigidas a un público paleto. Ninguna de sus comedias me parece divertida pero el discurso es espléndido, maravilloso, se apodera de ti».

También interesante la defensa de la idea que todo espectador le atribuye de neurotico, el papel que representa en muchas de sus películas no es autobiográfico. Woody explica que en la vida real es mucho más sencillo que todos esos papeles que representa en el cine (en contra de todos los críticos que siguen atribuyendole esa personalidad).

Una aportación más, una referencia que Woody hace a Bergman y que me ha gustado mucho:
«Tengo la firme impresión de que nuestro mundo esta a punto de irse a pique. Nuestros sistemas políticos se encuentran en grave peligro y han dejado de tener utilidad. Nuestros patrones de conducta social, tanto internos como externos, han demostrado ser un fracaso. Y lo más trágico de todo es que no podemos ni queremos, ni tenemos la fuerza para cambiar el curso de la historia. Es demasiado tarde para revoluciones y en lo más profundo de nuestro ser ni siquiera creemos ya en sus efectos positivos. A la vuelta de la esquina nos aguarda un universo dominado por los insectos, y algún día este pasará por encima de nuestra existencia ultraindividualizada. Por lo demás, soy un respetable socialdemócrata»

Tengo que añadir uno de los videos tan divertidos que este genio ha contado:Imagen de previsualización de YouTube

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Lectura, Lectura sobre arte

40 años en el arte neoyorquino [Marcia Tucker]

Whitney Museum, MOMA, The New Museum, Marcel Duchamp, Andy Warhol… desde la escritura de una conservadora del arte contemporaneo Marcia narra su vida entre artistas, obras de arte, tragedia y duro trabajo.

Hace muchas reflexiones interesantes para mi. Y referencias a escritores, artistas y filósofos:

  • [… Hablando de como catalogar las obras y su sentido]. Muchas veces pecamos por desconocimiento del arte o de las obras, Marcia Tucker en este libro hace referencia a una nota de Leo Steinberg diciendo: «Si una obra de arte te molesta, probablemente sea buena obra. Si la odias, es probable que sea magnífica».
  • [… Seguimos hablando de como catalogar las obras y su sentido]. Ella también pensaba que las obras de arte importantes plantean más preguntas que respuestas. De otra forma también nos recuerda que las obras deben hacernos prestar atención a aquellas cosas que podrías de otro modo, pasar por alto.
  • [… Hablando del dualismo entre el cuerpo y la mente. Cuando un espectador prefiere la idea antes que el arte (algo de lo que se le acusaba a Marcia cuando era Directora del New Museum of New York)]. Ella defendía conceptos, contextos, el cómo, dónde de una obra y no solo el análisis de las propiedades formales de la obra. Fue criticada por preferir las ideas al arte, pero como ella decía: Como se puede separar las ideas del arte? cuando existen esos dualismos?
    Marcia hace referencia a Karl Marx (el cual hablaba de dualismos entre el cuerpo y la mente: el sufrimiento mental y el sufrimiento físico). Él decía que sólo hay un antídoto para el sufrimiento mental, que es el sufrimiento físico. Pero el dolor sólo ralentiza la mente durante un pequeño lapso de tiempo (Marcia Tucker descubrió el chocolate que funciona mucho mejor que el sufrimiento físico :)).
    O tal vez Karl Marx estaba en lo cierto, ambos sean distintos, y en realidad tu mente es quien le grita a tu cuerpo: «Imbécil, te has dado en el dedo del pie y ahora no podrás llevarme donde quería».
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Lectura, Lectura novela historica

ShanghaiBaby [Wei Hui]

Para nada esperaba que la a medias autobiografica novela fuera tan actual y moderna. Este libro prohibido en China es la primera novela de Wei Hui y cuenta la historia de una joven llamada Cocó. Una joven aspirante a escritora envuelta en un triangulo amoroso que describe el Shanghai más actual. Rodeada de drogas, fiestas y papeles de escritura.

Es una novela inocente, de muy facil lectura y donde he encontrado muchos momentos en los que me he sentido identificada con la escritora. Joven, con momentos dificiles, con momentos de diversión y con momentos muy sensuales y en otros muy frivolos.

La lectura esta acompañada de citas de varios autores, aquí dejo una:

Contra la uniformidad, la diversidad.
Contra las restricciones, el fanatismo por la ausencia de límites.
Contra el igualitarismo, la jerarquía.
Contra las espinacas, los caracoles.
Salvador Dalí

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Lectura novela historica

Travesuras de la niña mala [Mario Vargas Llosa]

Mi amiga Verónica me recomendaba que leyese a Mario vargas Llosa. Con mi afición incontrolada de comprar libros, compré Travesuras de la niña mala hace unos meses en New York. Y en estos días me ha acompañado a todas partes hasta que he llegado a la última página de la novela.

La novela narra una historia de amor tormentosa, impredecible y en algunos momentos de la lectura se convierte en agobiante. Mario Vargas Llosa hace que el lector se mantenga sin respiración y pegado al texto sin terminar de imaginar que es lo siguiente que ocurrirá, donde se reencontrarán la niña mala y el niño bueno.

El autor describe con una mirada casi fotográfica como eran las ciudades por las que pasearan los protagonistas entre los años 70 y 80; Paris como ciudad acogida para muchos inmigrantes latinoamericanos que huían de las dictaduras, el Londres de los hippies y liberales, Tokio como centro asiático para nuevos negocios y la ciudad de Madrid con la llegada de los primeros inmigrantes a los barrios más castizos.
Vargas Llosa es un escritor fascinante. Como él comenta espera morir aprendiendo chino. HAce una entrevista al final de la novela donde explica que para él no hay un final. Siempre hay una ilusión de continuar escribiendo, inventando y aprendiendo.Y así espero que lo haga.

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